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節分が恐くてたまらない我が子。幼稚園にリアルな鬼が登場する日まで、あとわずか。

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1月が終われば2月がくるということで、2月がくるということはつまり、節分があるということで。

我が家の3歳が、どうにも節分を直視できないようで困っています。


いよいよ冬が深まってきてからこっち、3歳の末っ子が、ずっと気にしていることがある。


カレンダーはいよいよ1月も下旬、迎えるは2月。

そう、節分。あの、節分。

彼女の通う園で使う出席ノートは、見開きのカレンダー仕様になっており、年度初めに配られた時点ですでに、あらゆる行事のシールが貼られてある。

入園式だとか、お誕生日だとか、夏休みだとか、クリスマスだとか、もちろん節分だって。



寒さが深まった12月のある日だった。

あれはまだ冬休み。

自宅で末っ子がなにを思ったのか、出席ノートを出してきて、眺めて遊んでいた。

その時食卓では、夫が仕事を終えて、みんなより少し遅い夕食をとっていた。


「ねえ、パパ」

末っ子の表情が、どことなく硬い。

「この日って……鬼がくるの?」

仕事で疲れた夫は、騒がしい真ん中長男に返事をしながら、食事を口に運んでいるところで、末っ子の出席ノートを一瞥して、あろうことか、よく考えずにお返事をしてしまったんだった。

「うんうん、そうだね」

そう言って、夫はまたひと口、食事を口にした。

耳を疑った。

なんてことを宣告するんだろう、この四十路は。

瞬く間に、全身から絶望を噴き出させる末っ子。

黙々と食事を続ける夫。

なんだか賑やかな長男。

万事休す、とうなだれる私。

うつむく私に夫がどうしたのと訊ねるのだけど、もう手遅れだ。

隣では末っ子が「もう幼稚園にはいかない」と言って、この世の終わりみたいに泣いていた。



末っ子が、2歳児さんクラスのときのこと、やはり2月には恒例の豆まきがあって、どうやら彼女はその日の出来事が忘れられないらしい。

彼らの園の節分は、本気度が高いのだ。

鬼はバスの運転手さんたちが、演じてくださる。

普段は笑顔が素敵なやさしい方たちなのだけど、この日だけは違う。

緑または赤または青のタイツらしきもので全身を包み、肌色は一切隠しておられる。

顔はあれ、どうなっているんだろう、精巧なお面かなにかなんだろうか、顔面ももちろん緻密に鬼。

ぬかりない彼らは、上腕や胸のあたりも隆々と膨らませており、その姿はどう見ても人間とは思えず、やはり360度、全方位的に鬼なのだった。

中には「あれはバスの先生なんだよ」と吹聴する、利発なお子さんもいらっしゃるのだけど、実際に鬼を目の前にすると、いくらバスの先生だと言われたって、にわかには信じがたいと思う。

私だって、バスの先生の面影がどこにもない鬼を目の前にしたら、きっと信じられない。

しかもあろうことか、この鬼、中身は子どもたちのことが大好きなバスの先生だから、ついやりすぎてしまうところがあって厄介だ。

ちらっと姿を現して、園児に豆をまかれたら退散してくれればいいものを、適当に数人を捕まえたりもする。

去年は、末っ子も長男も鬼に捕まったらしく、後日注文した園生活の写真では各々、泣き叫んでいる表情がそこにあった。

楽しい園生活の写真を拝見する機会が設けられているけれど、こと節分に関しては、ほぼ全員が阿鼻叫喚の様相で、毎年それらを見ては何とも言えない気持ちになる。

行事って、ときに残酷でもある。

以来、末っ子は鬼と名のつくものすべてを怖がるようになり、鬼が写っている節分の写真を見ることはもちろん、どんな小さな鬼のイラストにも怖がるようになってしまった。

よくある「早く寝ないと鬼がくるよ!」なんて、とても言えない。



さて、1月も下旬に差し掛かった。

出席ノートはひとマス、またひとマスと埋まっていく。

もはや、彼女は2月を確認することすら恐ろしいらしく、毎日「ママ、シールのノート見て」と言いに来る。

つまり、今日という日が、節分ではないかを気にしているらしい。

朝起きてから登園まで「今日は鬼来ない?」と、何回聞かれるだろう。

毎日、毎日、「今日は来ないよ。まだ1月だよ」と安心させては送り出しているのだけれど、それも当然いつかは終わるのだ。

だって、節分はそこまで来ている。

私はどこかで、「今日は鬼がくるよ」と告知しなければならない。

この憂鬱どうしたらいいの。


末っ子には、「鬼が来る日になってもね、豆をまけばやっつけられるんだよ」と、努めて明るく言ってはみるのだけど、「その日は、ようちえんお休みするって言ってるでしょ!」の一点張りで参っている。


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ハネ サエ.

成分のほとんどは3児のおかあさん。
おかあさん以外のときは取材をしたりエッセイを書いたりしています。

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