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夜間に突然呼吸困難に…知っておきたい「クループ症候群」への対応方法

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クループ症候群とは、風邪の症状から始まり、突然の吸気性呼吸困難を起こす病気です。夜間に突然発症・悪化することも多く、救急を要する場合もあります。今回は、我が子が突然クループを発症した時の体験をもとに、いざという時どう対応したらよいかお伝えします。

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クループ症候群とは一体どんな病気なの?

クループ症候群とは、喉頭が炎症のために腫れて、突然の吸気性呼吸困難を起こす病気です。喘息の症状と間違えそうになりますが、喘息は呼吸時にゼイゼイと音が鳴るのに対し、クループ症候群は「吸気時」にゼイゼイと音がしますので、そこで見分けることができます。

他にみられる症状は以下のとおりです。
・声がかれる
・鎖骨の上のへこんだところが息を吸うときにペコンペコンとへこむ
・犬の遠吠えのようなケンケンと鳴く感じの咳
・呼吸困難

クループ症候群は、夜間に突然発症し、救急を要することもある病気です。

原因は主にウィルスで、秋から冬にかけて、生後6ヶ月~6歳頃の乳幼児に多く、再発を繰り返してしまうこともあります。6歳頃には軽快することが多いようなので、特に子どもが小さいうち、いつもとは違う咳をしているなと思ったら注意が必要です。

自分の子どもが突然苦しそうな咳をし始めたら…?

我が家の場合、上の子が1歳1ヶ月の時に発症。普通の鼻風邪をひいただけだと私たち夫婦は思っていました。

子どもが寝て、鼻水のせいで少し息がしづらいかな?と思っていましたが、私たちも寝た深夜に突然、子どもが変な咳をし始めました。とても乾いた咳で、普段とは違う!ということがすぐわかる咳でした。とにかく苦しそう…。

子どもを起こして、楽に息できるように抱っこしながら様子を見ていましたが、咳をするたび明らかに鎖骨の真ん中あたりがペコンペコンとへこむのです。普通なら咳をするのは大きく息を吸ってからのはずが、息を充分に吸うこともできないまま、乾いた咳が途切れません。見ているこちらも慌ててしまうほどの苦しそうな様子でした。

すぐに夜間救急にかけこみ、そこで初めて「クループ」という言葉を耳にしました。幸いすぐに診ていただくことができ、吸入などの処置で、あんなに苦しそうだったのが嘘のように楽になり、無事に帰宅することができました。

クループ症候群になってしまったらどうすればいい?

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親が慌てている様子を見ると、子どもは不安になってしまいます。まずは親が「大丈夫だよ」と落ち着いて対応することが大事だと、当時慌てふためいてしまった私は痛感します。

夜間でもすぐ駆けつけられるように、夜間診療がある病院を事前に調べておくこと。あらかじめ診察券や保険証、母子手帳などをカバンに用意しておくと安心です。

そして、いざというときは救急車を呼んでも構わないと私は指導をうけました。親が慌てて深夜に自分で運転して連れていくケースはリスクになることもあるそうなので、いざという時に救急車を呼ぶ心の準備が必要です。

また、少しでも呼吸を楽にするために加湿をきちんとすることも、クループ症候群にはとても効果的です。

知っていると安心、親も心に余裕を

クループ症候群という病気はわが子が初めてこの病気になり、初めて耳にした病気でした。息を吸うときに苦しい病気ですから、最悪の場合も否定はできない病気だそうで、その時はこの病気を知らなかった自分を親として不甲斐なく思ってしまうこともありました。夜間に突然発症することが多いので、親のいち早い対応が必要となる病気でもあります。

そして一度なると繰り返してしまうこともあり、子どもが風邪を引いたり咳をしていると、夜中に眠れなくなるほど不安になったりすることもありました。でも、こういう病気もあるということを知っていただければ、突然の苦しそうな咳にも落ち着いて対応できると思い今回お話させていただきました。

何より看病疲れをしないように、親も休めるときは家事を放っておいてでも休むことです。クループ症候群は3日くらいたつと自然に良くなっていくので、それまで親も心に余裕を持てるように過ごすことも、とても大事ですよ。



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この記事を書いた人

Aki

小学生と保育園の二児のママです(*^_^*)

農家の嫁となり、上の子の小学校入学と同時に意を決して住み慣れた場所を離れ、主人の実家のある田舎へ引っ越し、主...

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