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懐かしいラーメンの味で、家族みんなが幸せになった日。

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ある腹ぺこだった土曜日のお話。

とってもおいしいラーメンを食べました。


たった298円。

あの日、たった298円で、あんなパラダイスを味わうとは思いもしなかった。


少し前の土曜日、長女の習い事を終えて、私と子ども達3人は帰路を急いでいた。

時刻は12時。お腹がうんと空いている。

お昼ごはんをどうしようか、考えながら車を走らせる。


ああ、確か炊飯器が空っぽだ。


そう気がついて、お昼ごはんのハードルが4段階くらい上がってしまった。

米さえあればなんとでもなるのに、どうしたこと。

朝ごはんをささっと食べた後、長女は習い事へ、私と下の子どもたちは近くの図書館へ行っていた。

長女は習い事で身体をたくさん動かしてお腹が減っているはずだし、私も、絵本コーナーでこれでもかと絵本を読み聞かせしたので、すごくお腹が空いていた。

米が炊けるのを待ってなるものか、という気持ち。




「お昼どうしようか」とつい、子達に問うてみた。

問うたところで彼らの答えたものが提供できるとは限らないのに、これってほんと愚問だ。

分かってはいるんだけど聞いてしまう。

心の声を、人生で抑えられたことがほとんどないのだ。大抵、だだ漏れる。


そして子達は大抵即答できるほど、「食べたいなにか」のカードを持っているらしい。


「ラーメン食べたい!!!!」息子。

「ラーメン!!!!」次女。

「カレーパン食べたいなぁ」長女


そうか、ラーメンね。うんうん。ラーメンっておいしいよね。ママも大好きだ。

で、長女はカレーパンね。うんうん。カレーパンなら、帰り道でさくっと買えちゃうね。悪くないよね。


こんなふうにだいたい意見は割れて、どれを採用すれば円滑なのか、全部叶えるべきだろうかと頭を抱えるところまでがセットだ。

だから愚問なんだってば。



お腹がとても空いているので、難しいことを考えたくないし、面倒なものをつくりたくもない。

かといって、ラーメン屋に3人を引き連れていくのも骨が折れる。

なんと言っても長女が食べたいのはカレーパンだから、カレーパンを買ってお店にお持ち込みするわけにもいかない。


カレーパンとラーメンを脳内でぐるぐるかき回していたら、はっと妙案が降ってきた。

インスタントラーメンの袋麺という、光明だった。

あの味が蘇る。私が小学生だったころの朝ごはん。

寒い冬の朝で、それはいつも日曜日だった。

刻んだキャベツや人参が乗っていて、スープ代わりに母が用意してくれたのがインスタントの袋麺でつくったラーメンだった。

銘柄もいつも決まっていた。

スープを吸ったキャベツが好きだったのを、覚えている。

なんで今日まで忘れていたんだろう。

ふと思い出して、これしかないとスーパーへ車を走らせた。



まずは、スーパーのパン屋さんでカレーパンをひとつ。

続いて、インスタントラーメンのコーナーでくだんの袋麺をかごに入れた。

「税抜 298円」の札がいっそ誇らしげだ。

298円で5袋も入っているなんて、楽園が過ぎるよ。


「ラーメン屋さんに行きたかったのになー」とぼやく長男をたしなめて、まあまあ、見てなさいと胸が高鳴った。

その、某観光都市の名前を冠したラーメンは今も変わらないパッケージで、あまりに昔のままだった。

そのことが妙に嬉しくて、そわそわしてしまう。


家に着いて、鍋に湯を沸かす間も頬が緩む。

おそらく20年以上ぶりの懐かしい匂いが、封を切った袋の口から鼻をくすぐる。

沸かしたお湯に、ラーメンを3袋とキャベツや人参をどっさり入れた。

冷蔵庫で退屈していた豚コマ肉も、ついでに入れる。

袋には、「3分」の文字。

たった3分。3分。お値段298円でお時間たったの3分。

なんて善良でやさしいのか。

足を引っ張る気が1ミリもない食べ物、それが袋麺。

野菜を入れる余白が与えられているところも、とてもよい。

そのひと手間で、母はすべての罪悪感を手放すことができるのだ。


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ハネ サエ.

成分のほとんどは3児のおかあさん。
おかあさん以外のときは取材をしたりエッセイを書いたりしています。

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