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トイトレをしてみて感じたこと。おむつって、自動的に取れるかもしれない。

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なんかよく分かんない、見えない力が働いてるから、そちらに任せておけばいいと思うの。

かわいいお尻を堪能するのもいいと思うの。



子育てに夏をかけたら、トイトレになる、と誰かが言っていた。


トイトレ、つまりトイレトレーニングというのは2、3歳ごろに訪れる夏の通過儀礼みたいなものなんだけれど、子育てにおけるわりとひとつの山場みたいなところがある。

ねんねだった赤ちゃんが、四つん這いになって、やがて立ち上がって二足歩行を始めて、そのうち栄養源が液体から固体になる離乳食を完了させて、いよいよ赤ちゃんを脱ぎ捨てる最後の砦が、トイトレ。

この扉をくぐったら、もう赤ちゃんではいられないのだよ、という最後の関門感がある。


バナナの味を知った者は、もう母乳だけでは飽き足らないし、自由に歩ける喜びを知った者は、もうひねもすねんねに戻ることはできないのだ。

つまり、いよいよおむつが取れたら最後、もうおむつには戻れないし、さようなら赤ちゃんだ。

覚悟はいい?ねぇ、ほんとにいい??



赤ちゃんがやがて歩くのは、こちらの意思がほとんど作用しないから仕方がない、固形物を食べ始めるのは栄養面で致し方ない部分が大きい。

だけれど、おむつってどう。

べつに、履いていてもなんの問題も支障もないよね、と思うのだ。

店頭にサイズがあるうちは、ありがたく使ったらいいと思う。

おトイレを覚えてしばらくは、例え自宅のトイレであろうと、保護者の引率がいる。トイレのイロハを知らないんだから、彼らにとってもまだまだ不安空間だし、安全で適切な座り方であるとか、トイレットペーパーの扱いであるとか、細かいハウツーを教えてやる必要もある。

小柄な子だと、便座に自力で座れなかったりもする。

これらが、毎日毎回ともなると、なんというか、面倒だ。

おむつってなんて楽ちんだったのか!!と開眼することになる。



というのも、長女が2歳を過ぎた頃に、ちょっとトイレに興味を示したので「これはいわゆるトイトレのその時では」と、私が一方的に走りだしたことがあった。

そのころ我が家にはすでに、長男が誕生しており、ふたり分のおむつ交換から解放されたいと、切に思っていた。

おむつをたくさん買うこととか、お出かけに毎回ふたり分のおむつを持つこととか、すべてがなんだか過剰に思えて、自然の摂理として、下が生まれたので、ところてん方式で上の子はおむつを卒業するものだよ、と思っていたんだろう。

ところが、いったんトイレで用を足すようになると、こんなに不便なものなのかとぎょっとした。

前述したとおり、毎回トイレに連れていき、トイレのイロハを叩きここみ、ズボンを脱がせたりスカートのすそを持ってやる。

当時暮らしていた家のトイレは少し暗くて、電気もつけてやる必要があった。

そのすべてが難儀だった。

授乳中だろうと、お昼寝のねかしつけ中であろうと、「トイレ」と言われたら、立ち上がるより他なかった。

なんといっても、2歳児の膀胱はうんと小さい。

「ちょっと待っててね」と言っている間に決壊してしまう。



トイレでおしっこをするという作法を学んでからも、しばらくは、お漏らしだとかトイレの行き渋りだとかで、なんだかんだと面倒が付きまとった。

やれやれと、ようやくトイレに関して、介助がなにもいらなくなったのは、3歳を迎えた頃だった。

3歳ともなると、意思の疎通もいくらかスムーズになるし、なにより物事の合点が2歳に比べたらうんと早い。

トイレットペーパーはこのようにね、とか、ズボンは脱がなくていいの下ろすだけでいいのよ、とか、細かなあれこにもスムーズに順応してくれる。

そのころには、お漏らしもぴたりとしなくなって、トイレに行きたくないとごねることもなくなった。

そして、なにより膀胱がうんと頑健で大きくなった。

「ちょっと待って!」も通用するようになった。

少なくとも長女に関してだけ言えば、3歳がおそらく適齢期だったんだろう。

だったら2歳の1年間は、しっぽりとおむつに身をゆだねて、残り少ない赤ちゃんのかけらを堪能したらよかったな、と思ったのだった。

あのこんもりした、アヒルみたいなおしりは、もう二度と帰らないのだ。


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ハネ サエ.

成分のほとんどは3児のおかあさん。
おかあさん以外のときは取材をしたりエッセイを書いたりしています。

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