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「この子にしてやれることは何だろう」娘の背中に想った/娘のトースト 最終話

「この子にしてやれることは何だろう」娘の背中に想った/娘のトースト 最終話のタイトル画像

中村さんの式を経たある日の朝、唯から庸子にお願いごとがあるという。それは、ここ数ヶ月お互いの関係に悩んだ母娘の「再出発」にふさわしい内容だった。

「あー、卵はそんなにかきまぜないで!そうそう。火はもうちょっと強くていいよ。バターがジュワーッと音をたてるくらいね。で、卵を入れたら少し弱めて。そのままじゃ、ボソボソになっちゃう」

「もうー!わかってるってば!」

「この子にしてやれることは何だろう」娘の背中に想った/娘のトースト 最終話の画像1


慣れない手つきでフライパンを揺らして、くちびるをとがらせる唯に、私は「ごめんごめん」と謝る。いけない、いけない。つい、熱くなってしまった。

唯の夏休みがはじまった。

毎日のように部活があるので、のんびりというわけにはいかないけれど、普段の朝よりは余裕がある。

今日は私も店が休みなので、お互いの担当を入れ替えて、朝食づくりに挑戦している。

唯がオムレツで、私がトースト。

「いい匂いしてきたね」

「え、え、どうしたらいい?もう、ひっくり返していい?」

あわてる唯に「ゆっくりで大丈夫」と声をかける。唯は菜箸であちこちをつつきながら、どうにかオムレツをかたちにしていく。

「できた!」

少しいびつなオムレツを2つ、それぞれ皿にのせて野菜を添える。唯がはずむような足取りでそれをリビングのテーブルに運ぶ。

夏の朝の、まだ強くなりきらない日差しが、キラキラと部屋に満ちている。今日は、いい天気だ。

こないだの、式のこと


中村さんの結婚式の日も、とても気持ちのいいお天気だった。

当日の朝早くから準備をし、午後は唯と一緒に式に出席した。

いい天気でよかったね。きれいな会場だね。私、結婚式って初めて。中村さん、花束、喜んでくれるかなあと、朝から興奮した様子でずっと話し続けていた唯は、式がはじまると言葉少なになった。

参列者が見守る中、中村さんと田端さんが入場してくる。

唯は真剣な顔で2人を見つめ、声を合わせて誓いの言葉を言う時には、胸のあたりで両手を組み、祈るように聞き入っていた。

唯のつくった花束は、食事会の終わりに、中村さんからご両親に渡された。

花束を受け取ったお母さんが、中村さんの頭を引き寄せるようにして抱きしめた時、誰よりも大きな拍手を送っていたのは唯だった。


「さあ、次はママだよ。網を持ってー」

皿を置いた唯が、ドヤ顔で指示をする。

私は「はいはい」と返事をして、コンロに網を置き、食パンをのせて火をつける。と、「はい、だめー!」と、勢いよく声が飛んできた。

「すぐにパンをのせない!まずは、網を温めるの!」

指示する調子が私そっくりなのがおかしくて、吹き出してしまいそうになる。

「はーい」と返事をした後、言われたとおりに網を温め、それからパンをのせると、やがて、香ばしくて優しい匂いが漂いはじめた。

「この子にしてやれることは何だろう」娘の背中に想った/娘のトースト 最終話の画像2

唯のお願い


「すっごくおいしい!」

初めてにしては上出来のオムレツをほめると、向かいの席に座った唯が嬉しそうにニッと笑った。

私の焼いたトーストもなかなかの出来映えだった。

何かコメントしてくれるかなと思ったけれど、トーストを一口食べた唯は、全然関係ないことを言った。

「ねえ、ママ。夏休み、部活ない日さ、お店手伝うね」

「ありがたいけど…、ちゃんと宿題も計画的にやるんだよ」

「うん。最近、花束つくるの楽しくて」

そういうことね。確かに結婚式以来、唯はずいぶん花束作りに熱中している。納得して、私は「オッケー」とうなずいた。

「中村さんがね、結婚式の時に言ってたんだけど」お皿をほとんど空にして、唯が言う。

「花束って、なんか人みたいだよねって。大きい花もちっちゃい花もいろいろ集めて束ねて、ちがう色も混ざって。一人の人も、そうやっていろいろなものが集まって、できてるんだよねって」

「へえ、そんな話してたんだ」

「うん。それで、私のつくった花束、すっごいほめてくれたんだ。なんかさ、中村さんって、先生みたいだよね」

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狩野ワカ

ライター/エッセイスト。自由奔放な2歳の娘と娘溺愛の夫との3人暮らし。フリーペーパーやWebにて、取材記事・エッセイを中心に執筆しています。...

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